よく善玉コレステロール、悪玉コレステロールという言葉を聞きますが、2つのコレステロールに一体どんな違いがあるのでしょうか?

善玉(HDL)コレステロールとは?

コレステロールは本来、私たちが生きていくうえで必要不可欠なものです。細胞の細胞壁や脂肪の消化を助ける胆汁酸の原料ですし、体内でビタミンDを作るのを助けます。またホルモンを作りだす元にもなります。生命活動を支えるのに必要なものなのです。このコレステロールは脂質なので、そのままの状態では血液に溶け込むことができません。そこで、特殊なタンパク質がくっついてリポタンパクという形になって体内を巡っています。そしてこのリポタンパクにはいくつかの種類があり、HDLコレステロールもその一つです。血液中の余分なコレステロールを肝臓に運んで処理します。血中のコレステロール増加を防ぐ役割をしているので、HDLコレステロールは善玉コレステロールと言われます。

悪玉(LDL)コレステロールとは?

HDLコレステロールが血管にたまったコレステロールを肝臓に運ぶのに対して、LDLコレステロールは肝臓のコレステロールを体の隅々にまで運ぶ役割をしています。ですから本来は必要なコレステロールなのです。ところが、LDLコレステロールが増えすぎると、体中にコレステロールが増えて動脈硬化を促進し、心筋梗塞や脳梗塞を起こすリスクが高まります。ですからLDLコレステロールは悪玉コレステロールと呼ばれているのです。