更年期以降は、生活習慣病にかかるリスクが高くなります。もし、健康診断などでコレステロールが高めと診断されたら気を付けましょう。

女性ホルモンとコレステロールの関係

女性の体は女性ホルモンの影響を強く受けています。妊娠や出産ができる体を作るために、エストロゲンとプロゲステロンという2つのホルモンが卵巣で作られており、この2つをまとめて女性ホルモンと呼ばれています。女性の体に欠かせないホルモンです。ところが、更年期が近づくと卵巣の働きが低下して、この女性ホルモンの分泌が少なくなっていきます。さて、女性ホルモンには、脂質や糖の代謝を調整してくれる働きがあります。ですがこの働きが弱くなると、脂質が代謝されずに脂質異常症のリスクが高まります。つまり、コレステロールの量が増えて血管の壁にへばりつき、血管内を狭くしてしまうのです。

更年期に増える悪玉コレステロール

とくに閉経後には悪玉コレステロール(LDL)の値が高くなる傾向にあります。これには、更年期に減少した女性ホルモンの一つエストロゲンが関係しています。エストロゲンには血中のLDLコレステロールを肝臓に取り込む受容体を増やす働きがあります。ですが、エストロゲンが減るとこの受容体も減ってしまうので、血中のコレステロールが十分に回収できなくなります。そして、血中に増えたLDLコレステロールは血管の壁に入り込んでやがて動脈硬化をひきおこすのです。心筋梗塞や脳梗塞などの深刻な事態がおきるまえに、食生活や生活習慣を改善して早めの対策をとることをおすすめします。