コレステロールが高いと体に悪いとよく言われますが、最近は「コレステロールが高くても問題ない」「むしろコレステロールが高い人は長生きする」という人もいます。本当なのでしょうか?

コレステロールは高くてもよい?

コレステロールは私たちの細胞やホルモンなどの材料となる大切なものです。ですが、量が増えると血液がドロドロになり動脈硬化を起こします。ところが、大阪府守口市市民健康センターの調査によれば「コレステロールの数値が高い人ほど長寿」であると報告されたのです。この調査を受けて、コレステロールの数値が高くても問題ない、という人が増えました。ですが、この言い方は正しくはありません。正しくは、HDLコレステロール(善玉コレステロール)の値が高く、LDLコレステロール(悪玉コレステロール)の値が低ければ問題ない、と言えます。

小型LDLコレステロールとは?

悪玉コレステロールと言われるLDLコレステロールには、さまざまな大きさがあります。心筋梗塞などの心臓疾患を起こした人のLDLコレステロールを調べると、特に小型のコレステロールが多くみられます。小さいと血管壁に侵入しやすく、血液中に長くとどまるため酸化しやすくなります。すると、マクロファージという白血球の一種が、異物と誤認してとりこんで血管壁に沈着させます。すると、血管はより硬くなり動脈硬化をおこします。ですから、コレステロールの数値が高い人は専門医を受診して詳細な内容を知るように心がけましょう。どのコレステロールが値が高く、どのコレステロールの値が低いのかということが重要なのです。